Cueva del Gato. Un rincón paradisíaco en Málaga

No te pierdas este lugar de la Sierra de Grazalema, un edén subterráneo que te cautivará con su impresionante cueva y una inolvidable piscina natural en su entorno exterior.

Fotografía donde se ve la parte exterior de la Cueva del Gato en Málaga. Hay una enorme piscina natural de aguas cristalinas rodeada por vegetación.
Lucía y yo cogidos de a mano viendo el volcán Villarrica.
Perder el Rumbo

Lucía y Pixi

En este artículo nos adentramos en el fascinante Monumento Natural Cueva del Gato, uno de los paraísos naturales de Málaga, en plena Sierra de Grazalema, en Benaoján y muy cerquita de Ronda. No pierdas detalle, descubre todos sus secretos en esta aventura repleta de historia, naturaleza y emoción.

La Cueva del Gato. El Sistema Hundidero-Gato: más que una caverna

La Cueva del Gato alberga un manantial de aguas permanentes, cristalinas, y, también hay que decirlo, muy frías, que emerge tras recorrer más de cuatro kilómetros en un intrigante viaje subterráneo desde su infiltración en la Garganta del Hundidero.

Se ubica en la confluencia de los ríos Guadares y Guadiaro, rodeado por una exuberante vegetación de ribera. Este rincón destaca por su impresionante valor paisajístico y sus singulares características geomorfológicas.

Piscina natural en la Cueva del Gato

No obstante, esta caverna no está sola en su esplendor, ya que forma parte integral del complejo espeleológico conocido como el Sistema Hundidero-Gato, aunque popularmente se le atribuye el nombre de la Cueva del Gato.

La Cueva del Gato es la joya de un sistema espeleológico complejo, pero es mucho más que una caverna; es la puerta sur del Sistema Hundidero-Gato, el sistema espeleológico más significativo de Andalucía, con dos accesos: Hundidero al norte y Cueva del Gato al sur.

Vegetación de ribera

La formación de la caverna se debe a la Sierra del Algarrobo, que obstaculiza el curso del río Gaduares, llevándolo a esculpir la roca en busca de su salida. Como ya os hemos dicho la galería principal se extiende por más de 4 kilómetros, pero, en total, el sistema cuenta con más de 8 kilómetros de desarrollo y un desnivel de 112 metros entre las bocas de Hundidero y Gato.

Mapa de la cueva subterránea
Interior de la Cueva del Gato
Interior de la cueva

Este sistema subterráneo despliega una asombrosa diversidad que incluye cavidades, sifones, lagos, desfiladeros y salas, un escenario geológico excepcionalmente tallado por la naturaleza que ha formado un auténtico tesoro escondido. Entre ellos están la Sala de los Gours, la Gran Estalagmita, el Cabo de las Tormentas o la Plaza de Toros con 50 metros de diámetro.

Explorar la Cueva del Gato

La Cueva del Gato, con dimensiones de 17 metros de ancho por 26 metros de altura, constituye la cavidad natural del complejo. Es el punto donde el río Gaduares emerge hacia la superficie para encontrarse con las aguas del río Guadiaro. Este tramo es accesible para todos y ofrece una oportunidad maravillosa para sumergirse en la naturaleza y disfrutar de un refrescante baño. Un refugio ideal para escapar de las elevadas temperaturas que caracterizan la época estival en esta región de España.

Puente de madera que lleva a la cueva
Exterior de la cueva
Piscina natural y la cueva al fondo

Para explorar el Sistema Hundidero-Gato se requieren habilidades técnicas y un equipo apropiado. En la región, existen empresas especializadas en turismo activo que facilitan una introducción a este fascinante mundo subterráneo con total garantía de seguridad.

De hecho, en 1976, varios espeleólogos se quedaron atrapados durante seis días y perdieron a uno de sus compañeros.

Naturaleza de la Cueva del Gato y huellas históricas

El encuentro de los ríos Guadares y Guadiaro crea un ecosistema diverso con riberas donde habitan diversas aves acuáticas. En las profundidades de la caverna, se despliega un mundo subterráneo habitado por colonias de murciélagos cavernícolas y decorado con antiguas pinturas rupestres, remontándonos a una presencia humana que data de más de 14,000 años.

Piscina natural
Puerta de entrada a la cueva

Este santuario natural, reconocido como Bien de Interés Cultural, resguarda también vestigios del Neolítico, como la cerámica cardial.

Además, no podemos pasar por alto la estrecha conexión histórica entre esta cavidad y el bandolerismo de la Andalucía romántica, que ha capturado la atención de científicos y viajeros.

Cómo llegar a la Cueva del Gato

Aquí tenéis detalladas las indicaciones para llegar a la Cueva del Gato según vuestra ubicación.

  1. Desde Ronda (13,5 km 15 min):
    • Dirígete hacia el noroeste desde Ronda, tomando la carretera A-374 dirección Sevilla. A 6 km toma el desvío hacia Benaoján por la MA-7401.
    • Luego, sigue las indicaciones y a 7,5 km hay una señal que indica parking Cueva del Gato.
  2. Desde Málaga (111 km 1h 25 min ):
    • Toma la A-357 desde Málaga. Después de 45 min sigue la A-367 en dirección a Ronda.
    • Desde Ronda, sigue las instrucciones del punto anterior.
  3. Desde la Sierra de Grazalema (29 km 38 min):
    • Desciende desde la Sierra de Grazalema por la A-372 dirección Ronda. A 16 km tomamos un pequeño tramo de la A-374 y ya nos desviamos dirección Benaoján por la MA-8403. En 12 km estaremos en nuestro destino.
    • Hay que pasar el pueblo de Benaoján y a 3 km se encuentra el parking de la cueva.

Mapa

Alojamientos cerca de la Cueva del Gato

Os recomendamos varias opciones de alojamiento en los alrededores de este precioso rincón de la Sierra de Grazalema:

Molino Del Santo. Molino precioso reformado a unos 2.5 km de la Cueva del Gato. Con un precioso jardín y piscina. Es un lugar perfecto como base para descubrir la zona.

Molino del Santo

Casitas Cueva del Gato. Preciosas casitas unifamiliares con piscina. Están situadas al lado de la cueva.

Posada del Fresno. Una sencilla y acogedora posada en el centro de Montejaque, un pequeño pueblo a unos 4 km de la cueva.

Hotel Cortijo Las Piletas. Un tranquilo y maravilloso hotel rural donde estamos seguros que pasaréis unos días estupendos. Se encuentra a unos 10 km de la Cueva del Gato.

Consejos para la Aventura

Te dejamos unos consejos adicionales para explorar la Cueva del Gato y que resulte una experiencia inolvidable:

1- Compañía experimentada o guía: Si pretendes adentrarte en la cueva recuerda que debes ir acompañado por alguien experimentado y tener las autorizaciones necesarias. Os dejamos dos enlaces de interés donde podéis encontrar más información: juntadeandalucia.es y espeleo.es.

2- Ropa cómoda y resistente al agua: Opta por ropa cómoda que te permita moverte con facilidad y que pueda resistir salpicaduras de agua durante la travesía.

3- Mochila impermeable: Guarda tus pertenencias en una mochila impermeable para protegerlas de posibles salpicaduras o humedad.

4- Cámara resistente al agua: Captura los momentos más impresionantes de tu aventura con una cámara que pueda resistir el agua y la humedad.

5- Chaqueta o abrigo ligero: Aunque la cueva pueda tener temperaturas frescas, es recomendable llevar una chaqueta o abrigo ligero para estar preparado.

6- Repelente de insectos en época estival: Aléjate de posibles molestias y picaduras llevando contigo un repelente de insectos eficaz.

7- Traje de baño, toalla y escarpines.

8- Crema solar.

9- Agua y algo de comer.

10- Respeto por el entorno: Ayuda a preservar este hermoso espacio natural recogiendo tus residuos y siguiendo las indicaciones de los guías locales para mantener la cueva en su estado original.

Perder el Rumbo. La Cueva del Gato. Un viaje a lo desconocido en Málaga.

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